De slijmzwam Physarum polycephalum wordt veel bestudeerd in laboratoria en hij stelt onderzoekers al tientallen jaren voor raadsels. Het is een protist en het organisme bevindt zich zowat op het kruispunt van de biologische koninkrijken van de planten, de dieren en de zwammen. Slijmzwammen werden door wetenschappers lang ingedeeld in het rijk der schimmels, omdat ze zich voortplanten door middel van sporen. Maar paddestoelen gaan nu eenmaal niet aan de wandel. En dat doet een slijmzwam wel. Om dezelfde reden kan hij niet ingedeeld worden in het plantenrijk. Een dier dan? Weer mis. Iets wat zich door middel van sporen vermenigvuldigt kan onmogelijk tot het dierenrijk behoren. Die sporen zijn overigens even taai als die van schimmels. Ze overleven bijna alles, zelfs zware straling. Dit unieke organisme, dat dus geen plant, dier of zwam is, biedt inzichten in de vroege evolutionaire geschiedenis van de eukaryoten, organismen met een duidelijk afgescheiden celkern. 
© 2021 Natuur en Wetenschap vzw All Rights Reserved. Voor vragen: webmaster@natuurenwetenschap.be