Wetenschappers wijzen het oudste zoogdier aan: een spitsmuisachtig beestje.

Wetenschappers wijzen het oudste zoogdier aan: een spitsmuisachtig beestje.

Eén van de kenmerkende eigenschappen van zoogdieren zijn natuurlijk de melkklieren. Die melkklieren fossiliseren echter slecht. Tot op heden zijn er dan ook geen gefossiliseerde melkklieren teruggevonden. Bij de identificatie van zoogdieren die zeer lang geleden leefden en waarvan alleen fossiele resten zijn achtergebleven laten onderzoekers zich dan ook noodgedwongen leiden door hardere weefsels die wel fossiliseren, zoals tanden. Ook die tanden kunnen namelijk verraden dat we met een zoogdier te maken hebben. Zo hebben zoogdieren gedurende hun leven de beschikking over twee sets tanden; allereerst de melktanden en later komt dan het ‘echte’ gebit. Daarmee onderscheiden ze zich duidelijk van bijvoorbeeld reptielen die hun hele leven tanden blijven wisselen. Een analyse van het gebit van Brasilodon wijst uit dat deze slechts één keer wisselde en daarmee moet het een zoogdier zijn geweest, besluiten wetenschappers.

Lees meer op: https://scientias.nl/wetenschappers-wijzen-het-oudste-zoogdier-aan-een-spitsmuisachtig-beestje/

© 2022 Natuur en Wetenschap vzw All Rights Reserved. Voor vragen: webmaster@natuurenwetenschap.be

Please publish modules in offcanvas position.